La società di biotecnologia statunitense Moderna Inc. ha affermato lunedì che il suo vaccino COVID-19 autorizzato dovrebbe essere protettivo contro i ceppi emergenti del nuovo coronavirus identificato per la prima volta in Gran Bretagna e Sud Africa.

Ma la società ha anche affermato che sta avanzando un candidato di richiamo del vaccino contro la variante del Sud Africa negli studi preclinici, cercando di determinare se sarà più efficace rafforzare gli anticorpi contro la variante e potenziali varianti future.

“Mentre cerchiamo di sconfiggere il virus COVID-19, che ha creato una pandemia mondiale, riteniamo che sia imperativo essere proattivi mentre il virus si evolve”, ha dichiarato in un comunicato stampa il CEO di Moderna Stephane Bancel, aggiungendo che il candidato booster sarà sviluppato “da un’abbondanza di cautela”.

Secondo la società, uno studio in vitro ha dimostrato che l’efficacia del vaccino non ha mostrato alcun impatto significativo dalla variante britannica. Ma con la variante del Sud Africa, c’erano segni che suggerivano “un potenziale rischio di un precoce declino dell’immunità” per i nuovi ceppi.

Il vaccino a due dosi di Moderna è stato messo in pratica negli Stati Uniti a dicembre, in seguito al lancio di un vaccino prodotto dal gigante farmaceutico statunitense Pfizer Inc. e dal suo partner tedesco BioNTech SE. Alcuni altri paesi hanno anche autorizzato l’uso dei vaccini.

Entrambi i vaccini Moderna e Pfizer utilizzano una nuova tecnologia nota come RNA messaggero o mRNA.

Mentre i vaccini tradizionali immettono un germe indebolito o inattivato nel corpo umano per innescare una risposta immunitaria, i vaccini a mRNA danno istruzioni alle cellule di produrre una “proteina spike” innocua che assomiglia a quella trovata nel nuovo coronavirus.

Il sistema immunitario rileva quindi la proteina e inizia a costruire una risposta immunitaria e a produrre anticorpi per proteggersi da infezioni future.

Il governo giapponese ha un accordo con Moderna per dosi di vaccino sufficienti a coprire 25 milioni di persone.