(AGENPARL) – Roma, 25 novembre 2021 – Nella proteina spike del nuovo ceppo B.1.1.529, sono state trovate 32 mutazioni e molte di esse rendono difficile rilevare l’agente patogeno con gli anticorpi, osserva il quotidiano Daily Mail.

I virologi britannici hanno segnalato l’emergere di un nuovo ceppo di coronavirus contenente una serie di mutazioni che potenzialmente lo rendono più resistente ai vaccini rispetto a qualsiasi altra variante genetica di SARS-CoV-2. Come riportato mercoledì sul suo sito web dal quotidiano Daily Mail , sono state trovate 32 mutazioni nella proteina spike del nuovo ceppo B.1.1.529, e molte di esse rendono difficile rilevare l’agente patogeno con gli anticorpi.

Ad oggi, sono noti solo 10 casi in cui è stata rilevata la variante B.1.1.529 durante la decodifica dei genomi del coronavirus da campioni prelevati da persone infette. È stato inserito per la prima volta nei database l’11 novembre. Tre casi sono stati segnalati in Botswana, sei in Sudafrica e un altro a Hong Kong, dove il virus è stato rilevato in un uomo arrivato lì dal Sudafrica due settimane fa. Non ci sono ancora informazioni che indichino che la nuova variante del virus possa essere particolarmente infettiva e in grado di diffondersi con la stessa rapidità del ceppo delta dominante nel mondo.

Tom Peacock, ricercatore presso l’Imperial College di Londra, è stato il primo a chiamare B.1.1.529 per prestare molta attenzione a B.1.1.529. Secondo lui, il nuovo ceppo ha “un profilo di mutazione della proteina spike davvero terribile”.

“Il numero incredibilmente alto di mutazioni nella proteina spike indica che potrebbe essere motivo di seria preoccupazione (prevedendo che andrà via dalla maggior parte degli anticorpi monoclonali noti)”, ha scritto Peacock. Ha osservato che sebbene si parli di un numero estremamente ridotto di casi rilevati di infezione con un nuovo ceppo, questo deve essere attentamente monitorato. Diversi altri esperti britannici sono d’accordo con questo punto di vista, pur sottolineando che la sua capacità di diffusione giocherà un ruolo chiave nel determinare il potenziale pericolo di un nuovo ceppo.

“La natura dei virus presuppone mutazioni frequenti e casuali, e non è insolito che compaia un piccolo numero di casi quando [il ceppo successivo] presenta una nuova serie di mutazioni. Qualsiasi variante che mostra segni di diffusione viene rapidamente valutata”, ha affermato un rappresentante dell’Agenzia britannica per la sicurezza sanitaria Mira Chand, istituita nell’aprile di quest’anno, citata dal Daily Mail.

Secondo il direttore dell’Istituto di genetica dell’University College di Londra, il professor François Ballot, il nuovo ceppo potrebbe essersi formato in una persona con un sistema immunitario indebolito (presumibilmente, un malato di HIV/AIDS che non ha ricevuto cure adeguate). Il decorso cronico dell’infezione da coronavirus, a cui il sistema immunitario non è stato in grado di far fronte, potrebbe consentire al virus nel corpo del paziente di accumulare un gran numero di mutazioni contemporaneamente per lungo tempo.

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